26.1 QUÍMICA E INVESTIGACIÓN

11/05/11

Desde su apariciónen el mercado nos gustaría hacer el estado de la cuestión acerca de los barnices finales a base de Regalrez 1094, tomando en cuenta los estudios más recientes y las experiencias acumuladas por muchos restauradores.
La apreciación del Regal Varnish se ha cruzado con una serie de problemas que surgieron con los barnices comerciales a base de resinas cetónicas, después de la salida del mercado de la resina quetónica Laropal K80.  

Hay que tener en cuenta que Regalrez 1094 es un polímero alifático de bajo peso molecular (aproximadamente 900 uma), cuya estructura podemos ver en la imagen, y que se consigue a través de la polimerización de vinil-tolueno y alfa-metil-estireno, posteriormente hidrogenados. Con la hidrogenación se estabiliza el polímero, reduciendo los dobles enlaces que son los “puntos débiles” de donde empieza el envejecimiento.  

 El índice de refracción de la resina es elevado (1.519), y la dimensión reducida de las cadenas implica una baja viscosidad y, por lo tanto, una excelente capacidad de nivelación. Estos dos factores acercan el comportamiento óptico de este barniz al de las resinas naturales como la dammar.  

Confirmaciones acerca de la estabilidad

Ya en la edición anterior del Boletín  de CTS nº 25.2 (“Polímeros bajo examen”) indicamos de forma sintética los resultados conseguidos por una tesis titulada “Estudio de las resinas sintéticas empleadas en el arte contemporáneo” realizada en la Universidad de Pisa [1], que confirmaban la ausencia de grupos polares en el Regalrez 1094, mediante mediciones GC/MS que habían demostrado la presencia principalmente de dímeros (dos unidades ligadas entre si), trímeros (tres unidades) y oligómeros (cuatro o más, pero que formen cadenas de bajo peso molecular). Se observó, además, mediante análisis FTIR y GC/MS que el proceso de envejecimiento de los Regal Varnish se realizaba mediante una inicial oxidación del Tinuvin 292, seguida por la formación en la estructura del Regalrez de carbonilos (enlaces C=O), y de un doble enlace (C=C) en el anillo de ciclohexano. Este comportamiento se había observado, pero sólo mediante mediciones FTIR, en el primer estudio “italiano” (después de los estudios fundamentales de De la Rie y otros [2-4]), en el Regalrez 1094. En la experimentación con fuerte irradiación UV, realizada por Mara Camaiti en el CNR-ICVBC [5], se evidenció, de hecho, el efecto protector del Tinuvin 292, y estos datos, junto con las pruebas relativas a la posibilidad de eliminación realizadas por Paola Mariotti sobre muestras envejecidas de forma natural [6], son el primer paso hacia el nacimiento de los Regal Varnish, a finales de 2005. La oxidación del Regalrez 1094, como consecuencia del fuerte estrés debido al envejecimiento acelerado mediante radiaciones UV, se había detectado incluso en el estudio de Fabio Talarico de 2008 [7], que a través de mediciones colorimétricas proporcionaba una ulterior confirmación acerca de la reducida aparición del amarilleo. Además se evidenciaba la eficacia como estabilizador del Tinuvin 292, fácilmente deducible en el análisis FTIR de la reducida formación de la señal alrededor de 1700 cm-1, relativa al carbonilo.  

Los enemigos del Regalrez
 
Como todas las sustancias el Regalrez 1094 tiene unos límites bien definidos, que no permiten su utilización en determinadas situaciones. Si se ignoran estas propiedades el resultado puede ser un barnizado inadecuado y, como desafortunadamente pasa a menudo, se puede achacar el resultado negativo al material. Veamos entonces dos características que hay que tener siempre en cuenta.  

Regalrez 1094 es fácilmente reversible en disolventes poco polares
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Si esta característica se puede considerar como uno de los puntos de fuerza del material, también es cierto que si las capas pictóricas están todavía impregnadas por un disolvente con esta polaridad, después de la aplicación el disolvente mismo del barniz puede “llamar” hacia la superficie las moléculas de disolvente todavía presentes.
La evaporación del disolvente se realiza especialmente a través de las grietas, con la formación del fenómeno de “piel de naranja”. Este efecto se observa especialmente si:
1.     Se ha llevado a cabo una limpieza con disolventes con fuerte retención.
2.     Se ha llevado a cabo un barnizado de retoque con disolventes con fuerte retención.
3.     Se ha llevado a cabo un retoque disolviendo los colores de barniz con disolventes con fuerte retención.
Por “disolventes con fuerte retención” entendemos, por ejemplo, los aromáticos de peso molecular elevado, el acetato de amilo, el lactato de etilo, el dipenteno/mentadieno y muchos más, pero sobre todo la esencia de trementina que, como es sabido, no es sólo el disolvente con mayor retención en una película de aceite envejecido, sino que incluso - en un determinado porcentaje - ya no se libera. Que la esencia de trementina sea totalmente incompatible con el Regalrez se demostró en un estudio realizado con Lucia Dori y Daniele Piacenti [8] La reversibilidad en disolventes poco polares tiene también un efecto añadido: no se puede utilizar el Regalrez como barniz de retoque, por lo menos empleando los métodos “clásicos”. Sólo con unas medidas adecuadas (como, por ejemplo, la utilización de colores Gamblin disueltos en alcohol isopropílico), a veces es posible este tipo de utilización.  

Regalrez 1094 tiene moléculas muy pequeñas
Esto significa que, además de tener un buen poder nivelante, tiene también una elevada penetración en los materiales más porosos. En el caso de áreas especialmente empobrecidas, a lo mejor por antiguas limpiezas agresivas (los así llamados “agotamientos”), el barniz a base de Regalrez 1094 tiende a “desaparecer”, y por tanto no se puede utilizar en esta fase. Es mucho mejor saturar estas zonas con Tylose o Klucel en alcohol, o bien con la Gustav Berger’s O.F. Isolating PVA Spray Varnish. Este último barniz nació precisamente con esta función, de “sostener” de forma excelente los retoques, y luego se tiene que sobrebarnizar.  

Considerados los dos puntos arriba indicados, está claro el motivo que nos ha empujado a proponer desde un principio Regal Varnish como barniz final.
 

Como ya indicado en los varios encuentros técnicos que tuvimos en estos años la fórmula de los Regal Varnish se puede modular a partir de los productos básicos que CTS tiene, de todas formas, en el catálogo. Los porcentajes en peso son:  

Regalrez 1094                                                                  
23
Kraton G-1650                                                                  2
Tinuvin 292                                                                        0,5
Esencia de petróleo D30 no desnaturalizada                   74,5
 

Regal Varnish Mat
contiene también el 3,5% de cera microcristalina Cosmolloid 80.
 

Aunque hoy en día pueda parecer paradójico, en el sector de los barnices comerciales las pruebas de laboratorio necesarias (como los envejecimientos acelerados), que tendrían que acompañar todas las nuevas fórmulas, son totalmente ausentes. En nuestro caso los estudios publicados están acompañados por innumerables pruebas aplicativas: a los amigos restauradores que aceptaron con mucha paciencia probar las muchas variantes de los Regal Varnish, en el lejano 2004, ¡les damos las gracias!.  

Bibliografía
1. Hace 5 años
2. Orsini S.; “Studio delle resine sintetiche impiegate nell’arte contemporanea”, Tesis de Licenciatura Especializada en Química, (2010) 2_ de la Rie E.R.; McGlinchey C.W.; “New synthetic resins for picture varnishes” in Cleaning, retouching and coatings, Ed. Mills & Smith, Londra (1990), 168-173. 4_ de la Rie E.R.; “Why use a sinthetic picture varnish?”, in Art et Chemie: les polymères, París (2002), 63-68 3_ Berns R.S.; de la Rie E.R.; “Exploring the optical properties of picture varnishes using imaging techniques”, Studies in Conservation 48 (2003), 73-82. 5_ Borgioli L.; Camaiti M.; “Stabilizzazione di polimeri per la verniciatura di dipinti”, Convegno “Colore e conservazione”, Thiene (2004) 6_ Borgioli L.; Mariotti P.; “Applicazione di nuove vernici ad alta stabilità”, II Congresso Nazionale IGIIC, Génoa (2004), 470-476. 7_ Talarico F.; “Proprietà delle vernici idrocarburiche e prospettive”, Kermes 72, Octubre-Diciembre de 2008, 70-73. 8_ Borgioli L., Dori L., Piacenti D.; “Effetti della temperatura e dei solventi su vernici sintetiche e naturali” Lo stato dell’arte 5, Cremona, 11-13 de Octubre de 2007
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