15.1 NUEVOS PRODUCTOS - EL RENACIMIENTO DEL FLÚOR POLIETILENO

01/07/08

El renacimiento del flúor polietileno  

La presentación de los dos productos basados en los elastómeros fluorurados, ha sido solo la primera etapa de un viaje en el mundo de la química del fluor. Ahora pasamos a las posibilidades que ofrecen una segunda clase de polímeros fluorurados, los flúor polietilenos.
 

Apareció en el mercado con el nombre Fomblin, nunca resultaron completamente satisfactorios bajo el perfil prestacional, unido principalmente a un lento pero gradual efecto de migración de las moléculas dentro de la estructura porosa, que dejaban, de hecho, la superficie no protegida.  

El producto que proponemos, denominado Fluoline PE, posee sin embargo unos grupos terminales fosfato, que se pegan al material de piedra dando así la unión necesaria; no se trata por tanto de un fluorpolietireno normal, sino de un fluorpolietireno  funcionarizado.

A diferencia de lo que se proponía en el pasado (con el nombre de Akeogard P), Fluoline PE es un concentrado emulsionado en solo agua desmineralizada. Este hace que no se tengan  ni problemas de inflamabilidad, ni problemas para la salud del usuario, dado que Fluoline PE no presenta valores intrínsecos de toxicidad y por tanto se propone como un producto utilizable en obras o en laboratorio con absoluta seguridad.
El concentrado debe diluirse con más agua desmineralizada, o con alcohol isopropílico, siempre que se considere necesario no usar el vehiculo acuoso (presencia de sales o de otras sustancias hidrosolubles presentes dentro de la obra/pieza,....).  

Este producto ha sido expuesto a envejecimiento acelerado en los laboratorios de CNR-ICVBC de Florencia, en el ámbito de un estudio comparado con otros productos como el ya citado eastomero fluorurado Fluoline HY, el Paraloid B-72,  el siloxano Silo 112, un producto a base ciclo alifática (Regal Varnish), una microemulsion acrílica y un polímero hidrosoluble como el Aquazol. Los resultados completos de este estudio comparativo se presentarán en Octubre en el convenio anual del Grupo Italiano del IIC, que tendrá lugar en  Spoleto.

El espectro FTIR que describimos muestra como el envejecimiento deja sustancialmente inalterada la molécula, dado que no aparecen nuevos picos relativos, por ejemplo, a grupos oxigenados característicos de la forma de actuar de una oxidación (se encuentra solo una variación de intensidad) (ver imagen).  
Al mismo tiempo que la ausencia de nuevos grupos funcionarizados está el mantenimiento del color, medido sobre pruebas de mármol blanco de carrara.
Se han hecho dos aplicaciones con diversas cantidades de PE. La primera, en exceso, que nos ha permitido leer eventuales variaciones con el envejecimiento, y ha dado un ΔE* de 10,86, claramente perceptible al ojo humano.
Esta cantidad, 120 g/m2, no debe nunca aplicarse en casos reales. La segunda prueba sin embargo a empleado un cuantitativo ideal para la situación real de un mármol, o sea 12 g/m2, y el
ΔE* ha sido de 1,64, variación absolutamente imperceptible al ojo humano.
Al realizar el envejecimiento la prueba de mármol tratado no ha dado lugar a variaciones del ΔE* inicial, incluso probando en la situación de aplicación excesiva. Otro resultado importante es la absoluta ausencia de reticulación, siempre en línea con la estabilidad del producto.
Verificada la estabilidad, la pregunta que podemos ahora hacer es: “¿Porqué usar un floureter?”
Resumimos por tanto, las ventajas de esta clase de polímeros
 

Propiedades                                                                                                C
onsecuencia operativa 

Elevada estabilidad química de la unión C-F,                            
Inercia a los agentes químicos, a la luz y al calor, duración en
que estabiliza incluso las uniones vecinas C-C
                        el tiempo mayor respeto a la de los acrílicos, vinílicos, silosanos

Bajísima energía superficial
                                                       No bañabilidad ni por parte del agua ni por parte de los hidrocarburos y                                                                                                                                      aceites minerales (efecto hidro-oleorepelente), y por tanto efecto antimancha

Hidrorepelencia
superior para los grupos CF3                             
Menor cantidad de producto necesario para una protección óptima
respeto a los grupos CH3 

Transparencia a las radiaciones luminosas
                              Reducido riesgo de foto oxidación
 


Como todos los materiales, también los flúores éteres como Fluoline PE tienen precisas características y presentan unos límites aplicativos, que vamos a resumir.
 


Propiedades                                                                                        Consecuencia operativa

Las moléculas presentan bajísima Tg, y                                      
Si se aplica un exceso de producto puede 
permanecen “liquidas”                                                                    verificarse el fenómeno de adhesión del polvo

En las moléculas se han insertado grupos                                      
Después de algunas horas el producto resulta
terminales fosfato que permiten el agarre                                      
difícilmente eliminable (utilizar rápidamente
a la superficie                                                                                   después de la aplicación alcohol isopropílico o
                                                                                                         Mosstanol para reducir eventuales acumulaciones
                                                                                                         sobre la superficie)
   
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