20.2 NUEVOS PRODUCTOS - AGARART: EL AGUA MENOS LÍQUIDA

28/10/09

AgarArt: el agua menos líquida

Imagínate poder controlar un cierto volumen de agua, depositarlo en una superficie, y mantenerlo allí el tiempo que quieras, regulando incluso la penetración a través de la misma superficie..... y ¡además obteniendo la separación de la suciedad y su migración hacia la masa del agua!
¿Un sueño de un restaurador con stress? O quizás, ¿considerado la implicación en la historia de algunas algas, una promesa de un charlatán televisivo? Se trata sin embargo de la posibilidad ofrecida por los geles rígidos obtenibles con el Agar-Agar, un hidrocoloide natural con propiedades espesantes, constituido por una mezcla de sustancias, principalmente Agarosio y Agaropectina, y extracto de algunas especies de algas rojas.
Hemos hablado de la migración de la suciedad: esta es una de las propiedades más interesantes de los geles de Agar: de hecho, parece que el agua tenga dos niveles de movilidad: la más cercana a las cadenas polisacáridos y unida fuertemente, y combina con la estructura en verja que da “rigidez” al gel, mientras que la mayor parte del agua puede moverse libremente dentro de estas estructuras, y después solubilizar la suciedad hidrosoluble con la que está en contacto. No está del todo claro el mecanismo de migración de la suciedad solubilizada, pero es un dato el hecho de que los tiempos más largos de contacto permitan una mayor migración en el gel, y por tanto un mayor efecto de limpieza. Ahora el material está disponible en todas las filiales C.T.S. con el nombre AGARART. La preparación del gel es simple: el polvo de AGARART se añade a la solución acuosa a espesar, el porcentaje puede variar entre el 0,5 y el  5% (a determinar en base a la metodología de aplicación), y se lleva a ebullición durante  6 minutos, sin parar de agitarlo. Después se deja enfriar y se obtiene el gel, que puede ser posteriormente hecho líquido calentándolo La solución acuosa puede contener quelantes como citrato o EDTA, o tensioactivos no iónicos.  

La unidad base del Agarosio es el disacárido Agarobiosio (ver figura), formado por anillos de 1,3-β-D-Galactopiranosio unidos por anillos de  3,6-anhidro-α-L-Galactopiranosio.
   
    
Característica fundamental de Agar-Agar es la de dar geles termorreversibles. Dando calor al gel las cadenas pasan en una conformación “pelota casual”, y se forma una solución fluida, que puede colarse.
Con el enfriamiento las cadenas se ordenan, disponiéndose en hélices y formando así unos tubos en los cuales las moléculas de agua se retienen fuertemente; la parte final de estos tubos permanece sin embargo desordenada. Estos terminales se unen a los terminales de cadenas vecinas, formando unas estructuras responsables del característico gel rígido, y dentro de las cuales las moléculas de agua pueden moverse.
Esta fracción de agua “móvil” puede ser expulsada por el gel ejerciendo una presión mecánica. Rehidratando el gel rígido, por ejemplo con una simple inmersión en agua, se reobtiene la forma inicial del gel, propiedad que se llama de sinéresis. Estos se han llevado a examen desde los años 60, pero solo en los últimos años se han llevado a cabo estudios más profundos de sus característicos y su potencialidad en la limpieza.
El gel rígido de AGARART puede apoyarse en las superficies a tratar, o bien aplicarlo fluido con pincel y dejarlo gelificar sobre las superficies. Recordamos que el proceso de gelificación/licuefacción puede invertirse indefinidamente calentando y enfriando, y es por esto que se habla de gel termo reversible.  

Recientísimos estudios sobre las condiciones de aplicación de los gel de Agar han sido presentados en el Congreso IGIIC, mantenidos hace pocos días en Nápoles. En particular, el texto de Rabbolini y Anzani (ACONERRE snc.), ilustra las diversas posibilidades de aplicación del método y la intervención sobre un yeso (“la Bella Pallanza”), y sobre un busto de mármol de mujer, ambas obras de Paolo Troubetzkoy.
En estos dos casos la solución de Agar todavía caliente, líquida, se distribuye en las superficies con un pincel y se deja enfriar. De esta forma, el gel que se forma sigue perfectamente las irregularidades de la superficie, y después se elimina mecánicamente elevándolo delicadamente. Son fundamentales para el control del nivel de limpieza los siguientes parámetros:
                                                      - la temperatura de la solución en el momento de la aplicación;
                                                      - la densidad de la solución (como se ha dicho arriba, entre el 0,5 y el 5%);
                                                      - el espesar del gel aplicado;
                                                      - el tiempo de contacto.

 Justamente Rabbolini y Anzani han tenido el pasado Mayo, junto a la sede CTS de Altavilla Vicentina, un encuentro técnico que ha visto una excepcional participación, e ilustrarán en el inminente Salón de la Restauración de Florencia un proyecto de intervención con Stefania De Zanche, sobre la asociación de las limpieza láser y de los geles rígidos. La cita es el Jueves 29 de Octubre.  

Finalmente los geles de AGARART retienen fuertemente el agua y pueden ser usados también para la aportación controlada de humedad. El agua de hecho baña el interfaz entre la superficie y el gel rígido, penetrando lentamente y de modo limitado en la estructura porosa del material, hecho de particular importancia para sustratos porosos y sensibles al agua, como pinturas en tela, mesa, madera policromada, dorados, yesos.....  
Las posibilidades ofrecidas por AGARART son realmente interesantes, y no dudamos que en los próximos años tendrán una aplicación diversa sobre los más variados soportes. Como siempre esperamos vuestras objeciones, sugerencias y comparaciones.  

Bibliografía:

1.    E. Campani, A. Casoli, P. Cremonesi, I. Saccani, E. Signorini. L’uso di Agarosio e Agar per la preparazione di “Gel Rigidi” – Use of Agarose and Agar for preparing “Rigid Gels”, Traduccion de Diane Kunzelman. Quaderni del Cesmar7, n.4, Il Prato, Padua 2007.
2.    M. Anzani, M. Berzioli, M. Cagna, E. Campani, A. Casoli, P. Cremonesi, M. Fratelli, A. Rabbolini - D. Riggiardi. Gel rigidi di Agar per il trattamento di pulitura di manufatti in gesso - Use of Rigid Agar Gels for Cleaning Plaster Objects, Quaderni del Cesmar7, n.6, Il Prato, Padua 2008.
3.    M. Anzani, A. Rabbolini; “Il RESTAURO DEL MATERIALE LAPIDEO CON I GEL DI AGAR AGAR: el yeso “La bella Pallanza” y el mármol “Busto di donna”de Paolo Troubetzkoy”. VII Congresso Nazionale IGIIC – Lo Stato dell’Arte – Napoles, 8-10 Octubre 2009
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