39.2 QUÍMICA E INVESTIGACIÓN - AGARART: ¡SABEMOS ALGO MÁS!

29/08/14

AgarArt: ¡sabemos algo más!

Cuando hace años se introdujo el agar agar en nuestro catálogo, no se conocían todavía muchas de sus propiedades. Progresivamente el producto fue sometido a un análisis desde el punto de vista aplicativo, seleccionando de entre los muchos tipos de agar presentes en el mercado él que, para nuestro sector, garantiza las mejores características, es decir un elevado poder limpiador y facilidad de eliminación,: ¡nació el AgarArt!
Hoy podemos añadir a los centenares de aplicaciones prácticas realizadas en todo el mundo, también importantes confirmaciones científicas. La primera nos llega de los laboratorios del CNR-ICVBC de Milán, en colaboración con el Departamento de Ciencia de los Materiales, Milán-Bicocca, y el INOE de Florencia, como consecuencia de algunas observaciones de los restauradores Anzani y Rabbolini de Aconerre [1].
Se está planteando cómo eliminar las sales de la piedra de Angera, una piedra porosa (16-21%), muy usada en las arquitecturas del norte de Italia. En un capitel realizado con dicha piedra se han ido probando geles de AgarArt al 1%, aplicados como soluciones todavía fluidas a una temperatura de 50-60°C, se han dejado gelificar en la superficie, o bien como geles ya formados y, finalmente, como geles triturados en una mezcladora.  Una segunda serie de pruebas se basó en la aplicación de gel preformado, pero con diferentes niveles de concentración (del 1 al 4%). La cantidad de sales se determina mediante Cromatografía Iónica (CI) y Espectrometría de Emisión Atómica de plasma acoplado por inducción (ICP-AES).
Los hallazgos mediante las dos técnicas ponen ambos en evidencia la fuerte presencia de sulfatos, y esto es un hecho normal debido a la sulfatación en un entorno contaminado como el de Milán, desde dónde procede el capitel en el que se llevaron a cabo las pruebas. El dato operativo que nos interesa más, relativo a las diferentes metodologías aplicativas, nos indica que los sistemas de aplicación en caliente, y con el gel triturado, son más efectivos con respecto a las aplicaciones de geles preformados. Otro dato fundamental es el que asocia el aumento de concentración de AgarArt con la capacidad de extraer las sales, una vez más sulfatos de calcio y sodio, con una buena presencia de magnesio, ya que la piedra de Angera es una dolomita., De hecho si el gel al 1% extrae una cantidad muy baja de sales, esta aumenta de forma importante pasando al 2%, luego al 3 y, finalmente, al 4%. Trabajar con porcentajes incluso mayores complica la aplicación y la eliminación del gel, por tanto no se han tomado en cuenta concentraciones superiores al 5%.  

Otro importante estudio [2], que ha tenido una resonancia a nivel internacional, se ha publicado recientemente en la revista Heritage Science, y ha sido llevado a cabo por el Politécnico de Milán en colaboración con los restauradores pioneros de las limpiezas con agar: Anzani y Rabbolini de Aconerre, con ocasión de la limpieza del conjunto pétreo del Tornacoro en el Duomo de Milán (Foto 1).
Se evaluaron los efectos en las superficies de mármol del gel de agar en concentraciones entre el 1 y el 4%, con la adición al 1% de varias sustancias (Tween 20, EDTA, citrato de amonio, poliaspartato de sodio), con unos tiempos de contacto desde los 15 hasta los 120 minutos.

Los análisis (colorimétricos, FTIR, XRD), se llevaron a cabo antes y después de las pruebas de limpieza para detectar eventuales desperfectos de la superficie pétrea. Los mármoles presentaban tanto acabados diferentes, más o menos lisos, cómo niveles de suciedad diferentes, debidos también a la inclinación de la superficies. En las superficies verticales era más visible una capa más adherente de color amarillo-pardo, debido a los residuos de antiguos tratamientos con cera,  que en las zonas horizontales estaba cubierta por una capa gris de polvo, integrada principalmente por yeso, nitratos y silicatos.
 

Información de interés: El azufre se ha detectado solo en esta capa externa, a indicar que no hay ninguna sulfatación del mármol en curso, al contrario de los mármoles de las superficies externas del Duomo.
Las mediciones FTIR han puesto en evidencia la eliminación casi total del yeso y de los nitratos: los picos relativos ya no se detectan, y esta es una diferencia con respecto a una limpieza realizada sólo con agua desmineralizada. Este fenómeno se puede explicar con un nuevo depósito de las sales debido al uso de tampones de algodón, que no son capaces de absorber por completo lo que se disuelve.
Los materiales disgregados se absorben parcialmente en el interior del gel, y en parte se quedan en el interfaz gel/mármol; una vez eliminado el gel es más fácil eliminarlos con una ligera acción mecánica, pasando por la superficie una esponja humedecida. Los diferentes aditivos no varían sustancialmente el nivel de limpieza.
El resultado de optimización del procedimiento nos ha llevado a trabajar con unos tiempos de contacto de 1 hora, con un gel de AgarArt al 3%, aplicado después de nebulizar en la superficie agua desmineralizada con un 1% de Tween 20; este aditivo permite una eliminación más homogénea de los residuos insolubles que se han quedado en la superficie.
La aplicación del método a gran escala ha pedido la comprobación de todos los parámetros de valoración: densidad, grosor de la capa de gel, tiempos de aplicación, en base a las características morfológicas y de conservación específicas del material pétreo tratado.                                                                              

Bibliografía
 
1)    Sansonetti A., Casati M., Striova J., Canevali C., Anzani M., Rabbolini A.; A cleaning method based on the use of agar gels: new tests and perspectives”  12th International congress on the deterioration and conservation of stone. New York; 2012. OpenURL
2)    Gulotta D., Savielllo D., Gherardi F., Toniolo l., Anzani M., Rabbolini A., Goidanch S.; “Setup of a sustainable indoor cleaning methodology for the sculpted stone surfaces of the Duomo of Milan”, Heritage Science, 2014, 2:6. 
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