31.3 NUEVOS PRODUCTOS - NANO ESTEL Y SUS PROPIEDADES AGLUTINANTES

10/07/12

Nano Estel y sus propiedades aglutinantes

Después de examinar las propiedades de Nano Estel como consolidante, vamos a analizar las potencialidades de las nanosílices como aglutinantes de áridos y pigmentos.
También en este caso se produce un efecto de conexión entre las partículas del material inerte o del pigmento y las de la sílice por la evaporación del agua, como apuntado previamente, para la formación del gel de sílice se puede aprovechar la modificación de parámetros como el pH o la adición de disolventes hidrosolubles (alcohol, acetona). El restaurador Stefan Wörz es el descubridor de este último sistema, especialmente indicado para restablecer la adhesión de escamas de color levantadas de pinturas murales. Actuando primero con una aplicación de nanosílice y justo después con una de alcohol etílico, la escama vuelve a adherirse de inmediato. La aplicación se realiza con jeringas, pipetas o brochas.

Nano Estel como aglutinante para áridos

Desde el punto de vista de la acción aglutinante, Nano Estel presenta propiedades que no se alcanzan con los silicatos de etilo, es decir la posibilidad de crear puentes entre partículas muy lejanas entre sí (desde un punto de vista microscópico, superiores a 100 μm). Hasta ahora en la restauración como aglutinantes para áridos se han utilizado dos clases de materiales:

- Inorgánicos
.- Cal, aérea e hidráulica, con las limitaciones de una adhesión no muy elevada y el clareo de la masa durante el secado, que dificulta una integración cromáticamente exacta.
- Orgánicos.- De los acrílicos a las resinas epoxídicas, con las limitaciones de transpirabilidad, reversibilidad, diferencia de coeficientes de dilatación térmica respecto al soporte.

Conscientes de las limitaciones de las dos clases, ya en el pasado se intentó mejorar las propiedades de la cal con la adición de materiales orgánicos, desde la leche como en los tiempos antiguos hasta las actuales resinas acrílicas o vinílicas (véase también el artículo 25.3 del Boletín CTS, “Añadir aditivos a un mortero”).
La ventaja del uso de la nanosílice es evidente: se pueden conseguir morteros inorgánicos, con un buen poder de adhesión, sin resinas orgánicas, y por ello con una excelente permeabilidad al vapor de agua, y que además permiten mantener el color de los áridos, sin el clareo que conlleva la cal.
Los ensayos llevados a cabo en nuestros laboratorios han evidenciado que no todos los áridos pueden aglutinarse con las nanosílices y que siempre hay que realizar una prueba previa con la mezcla de áridos que se desea aglutinar.
En la literatura se describen unos morteros para inyección que contienen nanosílices utilizadas para la consolidación de pinturas murales tibetanas en el templo de Maitreya en la ciudad de Leh [1], unos morteros para sellado de juntas utilizados en la catedral de Nidaros en Noruega [2] y en la catedral de Friburgo, basados en una mezcla de áridos de granulometría seleccionada para aglutinar con nanosílices.

Nano Estel como aglutinante para pigmentos
 
Aunque a veces sea necesario patinar superficies pétreas, no hay estudios detallados sobre las ventajas y las limitaciones de los distintos métodos. Hoy se utilizan dos metodologías que permiten realizar veladuras en exteriores, pero ambas presentan unas limitaciones.
Las dispersiones acrílicas son cómodas de utilizar, pero su resistencia en el tiempo está limitada y a menudo los patinados “desaparecen”, especialmente en las zonas sujetas a arrastre por escorrentías y la acción simultánea de los rayos ultravioletas. Además el tono del color está “apagado”. Las pinturas al silicato tienen más resistencia y los colores son más vivos, pero al ser a base de silicatos alcalinos se produce la formación de subproductos secundarios perjudiciales (con los silicatos de sodio y potasio se forman respectivamente sosa y potasa, que carbonatan al aire formando sales solubles).
En cambio, los pigmentos dispersos en las nanosílices mantienen una buena saturación del color, sin el inconveniente de la liberación de sosa o potasa (la cantidad de NaOH utilizada para su estabilización es inferior al 0,5%).
La empresa Agora utilizó Nano Estel para la realización de veladuras en las integraciones en piedra en la catedral de Barcelona (España), obteniendo un buen resultado cromático y resistencia en los ensayos de resistencia al roce y escorrentías.

Conclusiones  
En lo que respecta a la acción aglutinante, Nano Estel proporciona resultados interesantes y, como siempre, hay que esperar la prueba del tiempo para valorar la resistencia a la intemperie de los morteros y patinados obtenidos. Más información sobre la adición de pigmentos podría recabarse del estudio en curso en la escuela SUPSI de Lugano, a cargo de Francesca Piquè y Jacopo Gilardi, docentes del curso de restauración de pinturas murales.  

Bibliografía
 
Nicolaescu A., Alexander A.; Red Maitreya Temple –Leh, Ladakh. Mural Conservation Project (Part 2) - A Tibet Heritage Fund Project. e-conservation magazine n°7 Storemyr P., Wendler E., Zehnder K., “Weathering and Conservation of Soapstone and Greenschist Used at Nidaros Cathedral (Norway)”, Raphael Programme – European  Heritage Laboratory. Report 2/2001, Restoration Workshop of Nidaros Cathedral, Norway 
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