43.1 NUEVOS PRODUCTOS - EL FUTURO DE LA LIMPIEZA SE LLAMA NEVEK®

18/05/16

El futuro de la limpieza se llama Nevek®


Las propiedades de extracción y de soporte del Agar-Y ya se conocen desde hace varios años y se han aprovechado para llevar a cabo limpiezas en todo tipo de sustrato. Su principal característica es la de formar geles, útiles cuando hace falta utilizar el agua en forma espesada. 
Proporcionando calor, las cadenas del polisacárido de Agar-Agar en dispersión acuosa se distribuyen casualmente, generando una solución fluida, mientras que con el enfriamiento se ordenan, formando unas estructuras tubulares responsables del característico gel rígido, dentro del cual las moléculas de agua se puedan mover.
Estos geles se empezaron a estudiar a partir de los años ’60, sin embargo sólo en los últimos tiempos se han llevado a cabo estudios profundizados acerca de sus características y de sus potencialidades en la limpieza de las obras artísticas [1,2,3,4]. Después de un profundizado estudio acerca de las diferentes tipologías de Agar-Agar presentes en el mercado, CTS ha seleccionado una en particular, cuyas propiedades de limpieza se han optimizado y cuya eliminación resulta más fácil. Se está comercializando con el nombre de Agar Art, y su descripción aparece en los números del Boletín C.T.S.: 20.2, de octubre de 2009, 32.2, de octubre de 2012 y 39.2, de agosto de 2014.

Indudablemente uno de los factores que ha ralentizado su difusión es el trabajo que hace falta para su preparación: hay que pesar y dispersar el polvo en agua, luego hay que calentarlo durante unos diez minutos y posteriormente añadir los reactantes, que no se pueden calentar; finalmente se aplica con unos pincel antes del enfriamiento, o bien se forman unas láminas sólidas para apoyar en la superficie, si la situación lo permite. Si se quiere trabajar en caliente, y que el gel se solidifique en el contenedor, durante la aplicación, hace falta volver a calentarlo, utilizando por ejemplo un horno de microondas. Como suele pasar a menudo, determinadas operaciones que son bastante sencillas en un laboratorio, se convierten en una pesadilla en la obra y muchos prefieren orientarse hacia soluciones más cómodas, como las clásicas compresas con pulpa de celulosa o sepiolita. 
Otra situación que presenta una dificultad similar es la de las pequeñas pruebas preliminares: el objetivo es entender, a través de pequeñas pruebas localizadas, la eficacia de reagentes determinados y la tipología de la suciedad a eliminar. El procedimiento de preparación de los geles de Agar Art implica demasiado trabajo para la realización de estas pruebas, especialmente si se llevan a cabo antes de la instalación de la obra.

Resulta evidente que con esta última propiedad tenemos un producto todavía más versátil. Esta nueva formulación, llamada NEVEK, permite por tanto superar las complejidades en el uso del Agar, ampliando las posibilidades operativas y simplificando los procedimientos.
Aunque Agar Art haya conseguido un buen resultado a nivel comercial y se haya empleado para la limpieza incluso de superficies amplias [5,6], las potencialidades de estos sistemas de limpieza no se han aprovechado al máximo. 
Reflexionando acerca de estas dificultades objetivas, y basándonos en las experiencias de la sociedad Aconerre, conseguimos fabricar un gel homogeneizado, utilizable tanto en frío como en caliente, en el cual es muy fácil disolver los diferentes reagentes, desde las soluciones acuosas hasta los disolventes. 
Procedente de una alga marina y exentos de materiales de síntesis, NEVEK no presenta riesgos de toxicidad, si se manipula de forma correcta, y es un material ecosostenible.

Como en el caso de los geles de Agar Art, el NEVEK también retiene fuertemente el agua, permitiendo realizar limpiezas acuosas de las superficies, quitando sustancias hidrosolubles sin liberar agua en profundidad y evitando, por lo tanto, la migración de eventuales sales presentes en los soportes. El agua, de hecho, moja el interfaz entre el gel y la superficie, y su penetración en la estructura porosa del material (yesos, materiales pétreos, frescos, pinturas) es por tanto limitada.
Todos los sectores de la restauración pueden estar interesados en las propiedades peculiares de este sistema, ya que NEVEK puede soportar tanto soluciones acuosas, como todos los tipos de disolventes, polares y apolares. 

Entre las posibles aplicaciones mencionamos las principales:
    • Eliminación de la suciedad y de los residuos de antiguos pegamentos y protectores de superficies pétreas, yesos, pinturas murales, pinturas sobre tabla y tela, papel, incluso madera policromada, terracotas, restos arqueológicos….
    • Extracción de sales de superficies pétreas, mosaicos, restos arqueológicos y pinturas murales.
    • Eliminación de barnices de maderas, también policromadas, pinturas sobre tabla y tela, y materiales pétreos.
    • Aportación de humedad con elevado control de la difusión del agua en estado líquido.

NEVEK funciona también como una esponja, absorbiendo en su interior el material solubilizado, como en el caso de los clásicos geles de Agar Art, sin embargo tiene una serie de ventajas con respecto al gel rígido clásico:

    1. Está listo para el uso y no requiere los procedimientos de preparación del agar en polvo (pesar los componentes, disolverlos y calentarlos) 
    2. Tiene menor capacidad de adhesión y está especialmente indicado para las superficies sensibles (en presencia de levantamientos, desagregaciones, sensibilidad al calor)
    3. Se pueden aditivar disolventes orgánicos, incluso apolares como la ligroína, creando un gel que actúa de forma similar a una emulsión de aceite en agua. 
    4. Se puede también utilizar en estado fluido, ya que con el calor el gel termorreversible cambia su estado en líquido

NEVEK está listo para su utilización, se extiende a mano o mediante espátulas, y gracias a su tixotropía esto es posible incluso en superficies verticales. Gracias a su estructura se adapta a la perfección a todas las superficies, incluso las irregulares, y es fácil de eliminar, por ejemplo con un simple pincel seco. 
Por su muy escasa adhesión, su acción es extremadamente delicada, así que no existe el riesgo de desprendimiento de fragmentos; su eliminación es todavía más simple, con la interposición de una hoja de papel japonés. No hace falta enjuagar la superficies, ya que el producto no deja residuos.

NEVEK se puede calentar en un horno de microondas o a baño maría, consiguiendo una fase fluida que se puede extender en las superficies con un pincel y dejar enfriar. Así se vuelve a formar el gel, que sigue a la perfección las irregularidades de la superficie, absorbiendo la suciedad hidrosoluble. Posteriormente se quita de forma mecánica levantando delicadamente la película, del centro hasta el exterior, con la ayuda de unos palitos de madera.
Si es necesario se puede modificar el producto introduciendo sustancias que potencien su actividad, hasta un máximo del 50% del peso, utilizando un simple mezclador para añadirlas uniformemente: 
    1. Se pueden añadir soluciones acuosas de tensoactivos, quelantes, ácidos y bases como para otros geles; la liberación de la solución y el efecto de esta sustancia afectará sólo la superficie, limitando la penetración en las capas inferiores.
    2. Se pueden añadir disolventes de diferentes polaridades a evaluar con pruebas preliminares. En este caso también se limita la liberación del disolvente en las capas inferiores.
Después de estos añadidos el gel no se puede volver a calentar.
Los tiempos de contacto, a valorar en cada ocasión con una prueba de evaluación, dependen principalmente del tipo de sustrato, del material a eliminar, de las condiciones ambientales y de como se ha modificado NEVEK.

Ejemplos de aplicación:
Limpieza de yesos, superficies pétreas y pinturas murales. Los geles de agar se utilizan desde hace tiempo sobre yesos y material pétreo, incluso con la adición de aditivos como tensoactivos y quelantes. La versatilidad del sistema de limpieza proporciona las herramientas para concebir varias metodologías de aplicación capaces de adaptarse a las múltiples problemáticas que se pueden encontrar. Un interesante ejemplo es él de los mármoles del Tornacoro en el Duomo de Milán [9]. Es más reciente la aplicación en superficies con frescos o pinturas realizadas en seco, como en el caso de las pinturas murales del siglo XIV en la capilla del Monasterio de Pedralbes en Barcelona [10].   
Eliminación de las sales del material pétreo: aplicar el producto en la superficie y quitar pasadas unas horas. Un estudio realizado por el CNR (Centro Nacional de Investigación Italiano) [8], certifica que la eficacia de NEVEK se puede comparar con la del gel extendido en caliente, y que ambos son más eficientes con respecto a las aplicaciones de los geles preformados. Se puede potenciar su eficacia añadiendo unos agentes complejantes como el EDTA o citrato de amonio, 
Preparación de un decapante de baja toxicidad: añadir a NEVEK una cantidad no superior al 50 % del peso de disolventes seleccionados en base al tipo de barniz a quitar, hasta conseguir su homogeneidad. Aplicar sobre el barniz y dejar durante un tiempo a establecer en cada caso, luego quitar de forma mecánica la película de NEVEK y el barniz levantado.
• Eliminación de antiguas películas de pegamento acetovinílico de la parte trasera de una tela: añadir a NEVEK una mezcla 1:1 de acetona y alcohol etílico, en una cantidad no superior al 50%. Mezclar hasta su completa homogeneización. Aplicar sobre la película de pegamento acetovinílico. Al cabo de unas horas la película levantada se separa fácilmente de la tela, sin que los disolventes penetren en las capas inferiores.

BIBLIOGRAFÍA:
1. E. Campani, A. Casoli, P. Cremonesi, I. Saccani, E. Signorini. L’uso di Agarosio e Agar per la preparazione di “Gel Rigidi” – Use of Agarose and Agar for preparing “Rigid Gels”, Traduzione di Diane Kunzelman. Quaderni del Cesmar7, n.4, Il Prato, Padova 2007.
2. M. Anzani, M. Berzioli, M. Cagna, E. Campani, A. Casoli, P. Cremonesi, M. Fratelli, A. Rabbolini - D. Riggiardi. Gel rigidi di Agar per il trattamento di pulitura di manufatti in gesso - Use of Rigid Agar Gels for Cleaning Plaster Objects, Quaderni del Cesmar7, n.6, Il Prato, Padova 2008.
3. M. Anzani, A. Rabbolini Il restauro del materiale lapideo con i gel di Agar Agar: il gesso “La bella Pallanza” e il marmo “Busto di donna”di Paolo Troubetzko y, in Lo Stato dell’Arte , Atti del VII Congresso Nazionale IGIIC, Napoli, 8-10 Ottobre 2009, Nardini Editore, Fi 2009.
4. M. Anzani, Utilizzo dei gel rigidi ai agar agar per la pulitura del materiale lapideo, in  Musso, S.F., Tecniche di restauro. 2013: Utet Scienze Tecniche. PLT 43.
5. M. Anzani, L.Borgioli, A. Rabbolini, A. Toniutti; “S.Eugenio a Milano, 120 mq di pulitura ad Agar Agar”,  Atti del IX Congresso IGIIC  “Lo Stato dell’Arte 9”, Cosenza, 13-15 ottobre 2011.
6. A. Rava, W. Shank, P. Colombini, O. Chiantore, M. Picollo, V. Palleschi et alii  “Keith Haring a Pisa. Pulitura e protezione di un dipinto acrilico esposto in ambiente esterno”.Scienza e Beni Culturali XXVIII (2012).
7. Sansonetti A., Casati M., Striova J., Canevali C., Anzani M., Rabbolini A.; “A cleaning method based on the use of agar gels: new tests and perspectives”  12th International congress on the deterioration and conservation of stone. New York; 2012.  
8. Gulotta D., Saviello D., Gherardi F., Toniolo l., Anzani M., Rabbolini A., Goidanch S.; “Setup of a sustainable indoor cleaning methodology for the sculpted stone surfaces of the Duomo of Milan”, Heritage Science, 2014, 2:6.  El proceso de gelificación se puede invertir de forma indefinida calentando y enfriando, por eso hablamos de geles termorreversibles. 
9. R. Senserrich-Espuñes , M. Anzani, A. Rabbolini, L. Font i Pagès: L’intervento con i gel di Agar sulle pitture murali del Trecento nella Cappella di Sant Miquel, al Monastero Reale di Santa Maria di Pedralbes di Barcellona. in Lo Stato dell’Arte, Atti del XIII Congresso Nazionale IGIIC - Torino 22/24 ottobre 2015 - Nardini Editore, Firenze, 2015.
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